Immigration today in the United States


To understand and discuss current proposals and ideas regarding immigration today in the United States and the reform thereof, factual information must be used to argue cases for and against said proposals.

While the effects of both legal and illegal immigration can be studied various ways and the details skewered to represent one point of view or another, it would be more reasonable to evaluate the arguments against immigration.

The most-apparent misconceptions are that all Hispanics are immigrants, they all immigrated illegally, they all are Mexican and they can’t speak English.

The Migration Policy Institute lists the following statistics about immigrants in the United States:
– Approximately 316 million people lived in the United States in 2013.
– Of those, approximately 41.3 million, or 13%, were immigrants.
– Approximately 80 million people, or 25% of the population, are first- or second-generation immigrants.
– The United States attracts about 20% of the world’s immigrants.

The institute also reports the top seven immigration populations living in the United States (as well as their decennial growth since 1980) as being:

Mexican (11.7 million)

– Central American (3.2 million)

Source: Data from U.S. Census Bureau 2006, 2010, and 2014 American Community Surveys (ACS) and Campbell J. Gibson and Kay Jung, "Historical Census Statistics on the Foreign-born Population of the United States: 1850-2000" (Working Paper no. 81, U.S. Census Bureau, Washington, DC, February 2006),

Campbell J. Gibson and Kay Jung /

Source: Data from U.S. Census Bureau 2006, 2010, and 2014 American Community Surveys (ACS) and Campbell J. Gibson and Kay Jung, “Historical Census Statistics on the Foreign-born Population of the United States: 1850-2000” (Working Paper no. 81, U.S. Census Bureau, Washington, DC, February 2006),

Indian (2 million)

Chinese (2 million)

Filipino (1.8 million)

Vietnamese (1.3 million)

Korean (1 million)

John Lipski also notes in his book Varieties of Spanish in the United States that, according to the 2000 census, Mexican Americans accounted for “nearly 59% of the total Latino population.”

The Mexican immigrant population is obviously the largest, but why are so many emigrating from Mexico? Why are so many choosing to come to the United States? And why are so many Americans against them coming to the United States?

Using 2010 census data and current U.S. Census Bureau data, the Migration Policy Institute reports the top 10 metropolitan areas with the largest Mexican populations, from largest to smallest, as being:
– Los Angeles, CA (1.7 million)
– Chicago, IL (669,000)
– Houston, TX (606,000)
– Dallas/Fort Worth, TX (601,000)
– San Bernardino, CA (562,000)
– Phoenix, AZ (344,000)
– San Diego, CA (337,000)
– New York/Long Island/Northern New Jersey (332,000)
– San Francisco/Oakland, CA (250,000)
– McAllen, TX (218,000)

According to PEW Research Center, in 2007 the number of illegal immigrants in the United States was 12.2 million (4% of the total U.S. population) and dropped to 11.3 million by 2014 (3.5% of the total U.S. population).

Of those 11.3 million in 2014, 5.6 million (49%) were Mexican.

Furthermore, there were 8.1 million illegal immigrants working or looking for work in the United States in 2012, accounting for about 5.1% of the total U.S. work force.

While the PEW Research Center reports the states with the most illegal immigrant workers as Nevada (10%), California (9%), Texas (9%) and New Jersey (8%), it does not clarify if these percentages are part of the total illegal immigrant workforce in the United States, the total illegal immigrant workforce of these states or the percentage of the overall total workforce of the United States or of each state.

One of the most popular questions regarding immigrants and immigration is “why should I have to press 1 for English?”

To start, there is no official language in the United States.

Second, why should those supporting free enterprise, an open-market economy and freedom of speech expect that businesses would turn away potential customers based on language? Demanding that the federal government regulate aspects of language in the business sector seems contradictory when those same people argue against the regulation of minimum wages, unionizing and workplace regulations and practices.

The other popular rhetoric is “if you come to America, you speak English.”

In 2014, MPI reported that 55 million people in the United States identified as Hispanic and 19.4 million of those (35%) identified as immigrants.

Also in 2014, 79% of the entire U.S. population (or 235.9 million people), reported that they only spoke English at home.

Also, 63.2 million people (21%) reported speaking a language other than English at home, with Spanish being the most popular selection with 62% of those 63.2 million.
But this does not mean that they do not speak English at work or even at home some of the time.

In fact, in 2013 33.2 million Hispanics in the United States spoke English proficiently.

In terms of third- and fourth-generation Hispanics, only about 17% of third-generation and 5% of fourth-generation Hispanics speak Spanish.

So why are they here?

While Mexicans are immigrating each year to the United States, it is also important to note the history of Mexican immigration to the United States, federal U.S. programs that encouraged the immigration of Mexicans and other Spanish speakers, as well as the population of Mexicans and other natives living in parts of what is now the United States before they were won from Mexico.

It is important to note here that Lipski explains how the U.S. government encouraged immigration through the Bracero program, the subsidization or free travel of Puerto Rican jíbaros to work in agriculture fields and granting refugee status to many Cubans throughout the Castro regime (1959-2008) and, specifically, to more than 125,000 Cubans in 1980 alone during the Mariel boatlift.

Today’s reasons for Mexicans immigrating to the United States have to do with work opportunities.

In fact, The World Bank marks the Gross Domestic Product (GPD) of the United States at $17.42 trillion as of 2014.

In comparison, the GPD of Mexico as of 2014 was only $1.3 trillion.

According to Investopedia, GPD is, in a simplified way, a summary of what all residents either earned or saved.

Or as CNBC explains it, GDP represents the total dollar value of all goods and services produced over a specific time period. In short, it’s “everything produced by people and businesses, including salaries of workers.”

The organization also shows that of the 125.4 million people living in Mexico, 53.2% live in poverty.

La organización también muestra que, de todos los 125,4 millones de personas que viven en México, casi 53,2% viven en la pobreza.

This essentially means that any immigrant coming from a country with a lower GDP than the United States (which is every country in the world according to will experience a higher standard of living.

In December 2014, the Mexican government announced that the minimum wage in Mexico would increase by 4.2%, making the new minimum wage only $70.10 Mexican pesos, or $4.80 USD when $1 USD was worth about $14.56 Mexican pesos.


Brian Fore

Photo by Brian Fore

However, by December 2015 the exchange rate made the USD worth about $17.09 Mexican pesos, meaning the wage of $70.10 Mexican pesos was only worth $4.10 USD.

That December, the Mexican government announced the minimum wage would increase in 2016 to $73.04 Mexican pesos per day, or about $4.27 USD.

That is only about $93.94 USD per month, working five days per week.

In July 2015, the national minimum wage in the United States was increased to $7.25 USD.

As of April 2016, the exchange rate for $1 USD is $17.58 Mexican pesos, meaning working for one hour at $7.25 USD is equal to $127.46 Mexican pesos.

That is more than a month’s wages working in Mexico working the minimum daily wage.

To put that into context and how that ties with immigration to the United States, let’s take a look at those states and cities with the highest concentrations of Mexican immigrants and what those hourly wages look like.

In March of 2016, California, which already has one of the highest minimum wages at $10.00 per hour, announced a plan to raise the minimum wage to $15.00 per hour by 2022. According to USA Today, 6.5 million California residents, or 43% of the state’s workforce, are working for minimum wage.

New York followed suit, announcing in 2016 that the minimum wage of $9.00 per hour would also increase to $15.00 per hour by 2022.

The minimum wage in Illinois as of 2016 is $8.25 per hour, with Chicago’s minimum wage moving to $10.50 per hour by July 1, 2016, to $13.00 per hour by July 1, 2019, and adjusting to the Consumer Price Index (CPI) after that.

However, Arizona and Texas have no such plan to raise minimum wages to $15.00 per hour, or any other target figure. The minimum wage in Arizona is $8.05 per hour with annual adjustments based on the Cost of Living Index, and Texas is adamantly set at $7.25 per hour.

This is a brief explanation and synopsis of the political climate concerning immigration policy in the United States.

But what do they presidential primary candidates have to offer the America people and immigrants alike regarding immigration policy and reform, amnesty, work and wages?



La inmigración en Estados Unidos hoy en día

Para entender y discutir los propuestos corrientes y las ideas que tratan de la inmigración y la reforma de ella, la información verdadera debe ser usada para argumentar tanto los casos para y contra dichos propuestos.

Mientras que los efectos de la inmigración tanto legal como ilegal pueden ser estudiados por varios medios y los detalles cambiados para representar ciertos puntos de vista, sería más razonable evaluar los argumentos contra la inmigración a Estados Unidos.

Los sesgos más obvios son que todos los hispanos en Estados Unidos son inmigrantes, inmigraron ilegalmente, son mexicanos y no pueden hablar inglés.

La Institución de Políticas Migratorias (IPM) reporta estas estadísticas sobre los inmigrantes en Estados Unidos:
– Aproximadamente 316 millones de personas vivieron en Estados Unidos en 2013.
– De ellas, aproximadamente 41,3 millones, o 13%, eran inmigrantes.
– Aproximadamente 80 millones de personas, o casi %25 de la población estadounidense, son inmigrantes de la primera o segunda generación.
– Estados Unidos atrae casi 20% de todos los inmigrantes en el mundo.

Además, la institución reporta que las siete poblaciones inmigratorias más grandes que viven en Estados Unidos (también su crecimiento decanal desde 1980), en orden de más mayor, son:

– mexicana (11,7 millones)

– centro-Americana (3,2 millones)

– índia (de la India) (2 millones)

– china (2 millones)

– filipina (1,8 millones)

– vietnamita (1,3 millones)

– coreana (1 millón)

El autor John Lipski explica en su libro Las variedades del español en Estados Unidos que, según el censo estadounidense del año 2000, los mexicano-americanos eran “casi 59% de todo la población latina.”

La población inmigratoria mexicana obviamente es la población inmigratoria más grande, pero ¿por qué tantos mexicanos están emigrando de México? ¿Por qué tantos eligen a Estados Unidos? ¿Por qué tantos estadounidenses están contra la inmigración de ellos?

Usando los datos tanto del censo del año 2010 como de la Oficina de Censo, IPM reporta que las áreas metropolitanas con las diez cantidades más grandes de los mexicanos eran:

– Los Angeles, CA (1,7 millones)
– Chicago, IL (669.000)
– Houston, TX (606.000)
– Dallas/Fort Worth, TX (601.000)
– San Bernardino, CA (562.000)
– Phoenix, AZ (344.000)
– San Diego, CA (337.000)
– New York/Long Island/Northern New Jersey (332.000)
– San Francisco/Oakland, CA (250.000)
– McAllen, TX (218.000)

Según PEW Research Center, en 2007 la cantidad de los inmigrantes ilegales en Estados Unidos fue 12,2 millones (4% de todo de la población estadounidense) y disminuyó  a 11,3 millones en 2014 (3,5% de todo de la población estadounidense).

Casi 5.6 millones, o 49%, de aquellos 11,3 millones en 2014 fueron mexicanos.

Además, 8,1 millones inmigrantes ilegales estaban trabajando o buscaban trabajo en Estados Unidos en 2012, representando casi apenas 5,1% de todo el personal estadounidense.

Mientras que el PEW Research Center reporta que los estados con la mayoría de los trabajadores ilegales son Nevada (10%), California (9%), Tejas (9%) y Nueva Jersey (8%), no explica claramente si estos porcentajes son una parte de todo el personal ilegal en Estados Unidos, el personal ilegal de cada estado o el porcentaje de todo el personal en Estados Unidos o en cada estado.

Una pregunta muy popular sobre los inmigrantes y la inmigración es “¿por qué debo oprimir 1 para el inglés?”

Para comenzar, realmente no hay ninguna lengua oficial de Estados Unidos.

Segundo, ¿por qué aquellos que apoyan la empresa libre, una economía de mercado abierto y la libertad de expresión deben esperar que las empresas discriminen a los clientes basándose en la lengua? Demandar que el gobierno federal regle aspectos de la lengua en las empresas parece contradictorio cuando aquellas mismas personas argumentan contra la regulación de los salarios mínimos, la sindicalización y las regulaciones de prácticas en el lugar de trabajo.

Otro sesgo popular es “si vienes a América, hablas inglés.”

En 2014, MOPI reportó que 55 millones de las personas en Estados Unidos se identificaron como hispano y 19,4 millones de aquellos (35%) se identificaron como inmigrantes.

Además, en 2014 79% de toda la población estadounidense (o 235,9 millones de personas) reportaron que apenas hablaban inglés en la casa.

63,2 millones de personas (21%) reportaron que hablaran una lengua otro del inglés en la casa, y el español fue la lengua más hablada con 62% de los 63,2 millones. Pero esto no significa que no hablaran el inglés en el trabajo o, a veces, en la casa.

De hecho, en 2013 33.2 millones de los Hispanos en Estados Unidos hablaban inglés hábilmente.

En los términos de los hispanos de las tercera y cuarta generaciones, solamente 17% de la tercera generación y 5% de la cuarta generación de los hispanos en Estados Unidos hablan español.

Pues ¿por qué están acá en Estados Unidos?

Mientras que los mexicanos están inmigrando cada año a Estados Unidos, también es importante tener en cuenta la historia de la inmigración mexicana a Estados Unidos, los programas federales estadounidenses que apoyaban la inmigración de los mexicanos y otros hispanohablantes, así como las poblaciones de los mexicanos e indígenas que vivían en las partes de Estados Unidos antes de que fueran ganadas por México.

Es importante tener en cuenta que Lipski explica como el gobierno estadounidense apoyaba la inmigración por el programa Bracero, el subsidio o los viajes gratuitos de los jíbaros puertorriqueños para que pudieran trabajar en los campos agricultores o darles el estatus de refugiado a muchos cubanos durante el régimen de Castro (1959-2008) y, específicamente, a más de 125.000 cubanos apenas en 1980 durante el Mariel boatlift.

Las razones de los mexicanos hoy en día para inmigrar a Estados Unidos traten de las oportunidades para trabajar.

De hecho, el Baco Mundial reporta que el Producto Interno Bruto (PIB) de Estados Unidos fue $17,42 trillones en 2014.

En comparación, el PIB de México fue apenas $1,3 trillones en 2014.

Según Investopedia, PIB es, en una manera más sencilla, un resumen de lo que los residentes han ganado o ahorrado en un año.

O como se explica por CNBC, el PIB representa el valor de todos los productos y servicios producidos durante un período específico. Para resumir, es “todas las cosas producidas por la gente y las empresas, que incluyen los salarios de los trabajadores.”

Esto significa que cualquier inmigrante que viene de un país con un PIB menor de Estados Unidos (lo cual es cada otro país en el mundo según se experimentará un estándar de vida más alto.

En diciembre de 2014, el gobierno mexicano anunció que el salario mínimo diario aumentaría por 4,2%, lo cual le pondría el nuevo salario mínimo apenas a $70,10 pesos cada día, o $4,80 dólares estadounidenses cuando $1 dólar fue valorado a $14,56 pesos.

Sin embargo, en diciembre de 2015 el tipo de cambio de $1 dólar fue casi $17,09 pesos, lo que significa que el salario mínimo diario de $70,10 pesos fue $4,10 dólares.

En diciembre de 2015, el gobierno mexicano anunció que el salario mínimo diario aumentare en 2016 a $73,04 pesos, o casi $4,27 dólares.

Foto por Brian Fore

Brian Fore

Foto por Brian Fore

Esto es apenas $93,94 dólares cada mes, si trabaja cinco días cada semana.

En julio de 2015, el salario mínimo nacional de Estados Unidos fue aumentado a $7,25 dólares por hora.

A partir de abril de 2016, el tipo de cambio de $1 dólar es $17,58 pesos, lo que significa que trabajar por apenas una hora por $7,25 dólares es igual a $127,46 pesos.

Esto es más que un salario mensual en México al salario mínimo diario.

Para poner esto en contexto y demostrar cómo se conecta con la inmigración a Estados Unidos, miremos a aquellos estados y aquellas ciudades con las poblaciones más concentradas con inmigrantes mexicanos y qué son sus salarios mínimos por hora.

En marzo de 2016, California, la cual ya tiene uno de los salarios mínimos más altos a $10,00 dólares por hora, anunció un plan para aumentar el salario mínimo a $15,00 por hora hasta el año 2022. Según USA Today, 6,5 residentes de California, o 43% del personal, están trabajando por el salario mínimo por hora.

Nueva York siguió cuando anunció en 2016 que el salario mínimo por hora de $9,00 aumentaría a $15,00 por hora hasta 2022.

El salario mínimo por hora de Illinois en 2016 es $8,25, y el salario mínimo por hora de Chicago aumentará a $10,50 en julio de 2016, a $13,00 en julio de 2019 y se ajustará según el índice de precios al consumidor (IPC).

Sin embargo, Arizona y Tejas no tienen ningunos planes para aumentar los salarios mínimos por hora a $15,00 por hora, o cualquiera otro rato. El salario mínimo por hora de Arizona es $8,05 con ajustes anuales basándose en el IPC, y Tejas está puesto a $7,25 por hora.

Este artículo es apenas una explanación breve sobre las políticas inmigratorias de Estados Unidos.

Pero ¿qué se les ofrece a la gente estadounidense y los inmigrantes por los precandidatos presidenciales sobre las políticas inmigratorias, la amnistía, los trabajos y los salarios?

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